Comment rafraîchir votre chien

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Comment rafraîchir votre chien

Par Dre Tracy Dewhirst

L’exercice et l’activité physique sont les meilleures façons de créer un lien entre vous et votre chien. J’encourage fortement les propriétaires de chiens à faire bouger leur animal, sachant que l’activité physique contribue à réduire le stress, à combattre l’obésité et à atténuer les problèmes de comportement. Toutefois, lorsque les températures extérieures sont plus élevées, vous devez comprendre que la chaleur restreint la capacité de votre chien à faire de l’exercice sans danger et veiller à le rafraîchir.

Un coup de chaleur peut survenir rapidement

Votre chien a plusieurs moyens naturels pour éviter de surchauffer, notamment haleter, boire de l’eau, rester à l’ombre ou même se tenir ou se rouler dans une flaque d’eau. Toutefois, les mécanismes innés de votre chien pour gérer la chaleur peuvent être entravés lorsque votre ami fait de l’exercice ou est confiné par une journée chaude. Un coup de chaleur peut survenir en quelques minutes dans certaines conditions.

Le stress thermique est plus fréquent chez les races brachycéphales (à museaux courts), les chiens qui ont récemment été malades, les chiens qui ont des problèmes de santé sous-jacents et les chiens qui prennent certains médicaments. De plus, l’obésité est un facteur prédisposant au coup de chaleur.

Veillez à rafraîchir votre chien pendant l’exercice

Les chiens qui ne sont pas acclimatés aux températures plus chaudes ou à l’effort physique sont plus à risque pour les coups de chaleur. L’acclimatation environnementale prend environ 90 jours, de sorte que les chiens qui déménagent là où le climat est plus chaud devront être surveillés de près durant les périodes de jeu et d’exercices au début. Pour les chiens qui commencent une nouvelle routine d’exercice durant l’été, une période de repos est recommandée toutes les 10 minutes.

Planifiez vos séances d’exercice avec votre chien tôt le matin ou en fin de journée lorsque les températures sont à la baisse. Prévoyez suffisamment d’eau froide et un bol repliable adéquat pour donner de l’eau à votre chien. N’oubliez pas que même si les pattes de votre chien sont protégées par des coussinets épais et durables, ils peuvent être brûlés et développer de la sensibilité après avoir été exposés longtemps à des surfaces chaudes. Les chiens blancs sont aussi sujets aux coups de soleil et aux cancers de la peau, de sorte qu’une légère couche de crème solaire est de mise.

Surveillez votre chien pour détecter les signes de stress thermique pouvant mener au coup de chaleur.

Les symptômes peuvent inclure :

  • Haleter de façon continue
  • Montrer des signes d’anxiété
  • Gémir
  • Faire les cent pas
  • Ralentir ou refuser de participer à une activité
  • Vouloir s’étendre

Le coup de chaleur est associé aux signes suivants :

  • Dépression
  • Démarche titubante
  • Incapacité à se lever et à marcher
  • Torpeur mentale
  • Absence de réaction aux voix
  • Tinte bleuâtre au niveau des gencives et de la langue
  • Aveuglement
  • Convulsions
  • Perte de conscience

Si votre chien surchauffe

Si vous croyez que votre chien surchauffe, essayez les mesures suivantes.

  • D’abord, amenez-le au frais et offrez-lui de l’eau fraîche à boire.
  • Placez-le devant une source de ventilation, de préférence un climatiseur.
  • À défaut de ventilation, une balade rapide en voiture avec les fenêtres baissées fera l’affaire.
  • Mouillez le pelage et la peau avec de l’eau tiède pour accélérer le refroidissement. N’utilisez pas de l’eau très froide, car cela causerait une vasoconstriction au niveau de la peau et piégerait la chaleur à l’intérieur.

Il n’y a pas de corrélation directe entre la température corporelle interne véritable d’une victime d’un coup de chaleur et l’issue, mais il y en a une avec la durée du coup de chaleur. Si vous croyez que votre chien souffre d’un coup de chaleur, amenez-le immédiatement chez un vétérinaire. N’hésitez pas! Chaque minute compte pour ses chances de survie.

À l’origine, cet article a été publié sur le site suivant (en anglais) :

http://www.exceptionalcanine.com/blog/keep_your_dog_cool/index.html.